Zaterdag 19 juli 2003, de weerberichten van de voorbije dagen lijken te kloppen, het wordt een tropische dag met temperaturen van om en bij de 35° C in Frankrijk. Neem hierbij een briesje uit het Noord-Oosten en iedere duivenmelker weet dat het een lastige klus zal worden voor de 20.786 duiven die ingemand werden voor de fondklassieker uit Marseille. Dan te weten dat Marseille meestal sowieso een moeilijke race is gezien de geografische ligging. Het startschot werd om 6u30' gegeven voor de lange en moeilijke tocht huiswaarts.

Bij de tandem Baerts Henri en Guy werden er drie duiven ingemand voor deze zware fondklassieker waaronder een tweejaarse donker geschelpte doffer met name Little Joe. Deze doffer had zich als jaarling al laten opmerken op een loodzware Jarnac (700 km) waar hij een mooie prijs per twintigtal won waarbij hij de volgende morgen rond 7u geklokt werd wat nogmaals de zwaarte van deze vlucht illustreert.

Op dezelfde dag van Marseille werd ook Souillac vervlogen en de eerste duif op deze vlucht haalde een snelheid van 1247 m/m maar slechts 42 duiven zouden de kaap van de 1200 m/m overschrijden.

Het was ook al ongeveer 19u30' toen Guy Baerts plaats nam op de trap van het duivenhok . De ramen van het hok bleven nog gesloten gezien er nog niet direct duiven verwacht werden. Het was nog de tijd dat de aankomsten niet systematisch konden opgevolgd worden op internet. De rust werd evenwel abrupt verstoord toen niet weinig later een duif zich sierlijk neerplantte op het dak en zich haastte om binnen te kunnen. Halsoverkop werd het raam geopend en kon Little Joe -deze naam had hij trouwens reeds gekregen na zijn prestatie uit Jarnac als jaarduif maar dat even terzijde - geconstateerd worden.

Bij de aanmelding in Obrafo Tienen was "de telefonist" nog niet echt voorbereid op de duiven van Marseille aangezien hij nog bezig was met de aanmeldingen van Souillac. Na deze brave man overtuigd te hebben dat het wel degelijk een duif van Marseille betrof werd alles netjes genoteerd.

Uiteindelijk zou Little Joe de 9e plaats Internationaal behalen tegen 20.786 concurrenten. De tweede duif in het toch sterke lokaal Obrafo Tienen werd meer dan 2 uur later aangemeld. Op de lossingsdag zouden slechts een 200-tal duiven van de 20.786 ingekorfde duiven hun veilige thuishaven bereiken.

De Internationale overwinning werd behaald door wijlen, Robert Vaneycken met zijn Boris, een duif die later haar stempel eveneens zou drukken op het grote fondgebeuren.

Gezien de uitzonderlijke staat van frisheid na toch een helse tocht, zijn afstamming en zijn uitzonderlijke schoonheid werd er al snel beslist om Little Joe op de kweek te plaatsen.

Little Joe is een eerder kleine duif maar met een uitzonderlijke pluimenkwaliteit en een oog waarvan een ogenkenner -je weet wel de mannen met de loep - ooit vertelde dat hij een dergelijke kweekkwaliteit nog nooit gezien had.

Afstammingsmatig kunnen we stellen dat Little Joe een inteeltprodukt is naar de onvolprezen Poco Diego lijn van Jos Thoné uit As (zie pedigree). Hierbij dienen we te vermelden dat zowel de vader evenals de grootouders langs moederskant in bruikleen werden gekregen van goede vriend Jos Thoné. 

Als je dan nog weet dat één van de beste fondduivinnen die Jos ooit bezat met name Godiva , een halfzus is van Little Joe dan begrijpt u maar al te goed waarom Little Joe al snel op zijn lauweren mocht rusten en het kweekhok ging vervoegen. De Godiva won ondermeer 1e Prov., 9 Nationaal Bordeaux; 1 Prov. , 11 Nationaal Perpignan; 27 Nationaal Barcelona, 24 Inter-Prov. St-Vincent, etc…

Al snel werd duidelijk dat dit de enige juiste beslissing was toen een rechtstreekse dochter de 1e Prov. Montauban, 8 Nat. Montauban 6.187 duiven won. Op korte termijn volgden er eerste prijzen behaald door rechtstreekse kinderen op Bordeaux, St-Vincent, Tulle, Nanteuil…....

Maar wat ongetwijfeld nog belangrijker is , is het feit dat ook de kleinkinderen en achterkleinkinderen hun uitzonderlijke kwaliteiten etaleerden op de vluchten… het is immers maar met duiven die hun kwaliteiten in meerdere generaties “doorgeven” dat men een kolonie kan opbouwen. Daarom werden er al snel geen kinderen meer van hem gereserveerd voor de vluchten.

Wekelijks komen er topreferenties bij van binnen- en buitenland maar tot op heden is Little Joe vader van :

  • 1. Prov. / 8. Nat. Montauban - 6.187 p.
  • 1. Bordeaux, 1. St-Vincent, 1. Tulle, 1. Nanteuil
  • 19. Prov. Chateauroux - 1.038 p.
  • 28. S-Nat. St-Vincent - 1.408 p.
  • 30. S-Nat. Tulle - 2.191 p.
  • 55. Nat. Gueret - 2.608 p.
  • 86. Nat. Bordeaux - 2.648 p.
  • 126. Nat. Limoges - 16.012 p.
  • 262. Nat. Souillac - 7.315 p.
  • 375. Nat. Limoges - 11.995 p.

'Little Joe' is grootvader van:

  • 1. Prov. Pau - 249 p.
  • 1. Sourdun - 304 p.
  • 1. Prov. Aurillac - 449 p.
  • 1. Laon - 1.426 p.
  • 1. Hafr Al Batin (SAU) - 3.212 p.
  • 2. OLR Semi-Final Costa del Sol - 1.248 p.
  • 3. Nat. c. Brive - 1.058 p.
  • 3. Semi-Nat. Jarnac - 3.714 p.
  • 3. Olympiad Pigeon Cat E Brussels 2017 
  • 4. Nat. c. Jarnac - 427 p.
  • 4. Samosierra (Esp) - 2.505 p.
  • 7. Prov. Libourne - 560 p.
  • 7. Prov. Perpignan - 1.084 p.
  • 7. Nat. Acepigeon Agen/Narbonne yearlings
  • 8. Prov. Libourne - 990 p.
  • 8. Skaka (SAU)  (1.040 km) - 3.459 p.
  • 8. Nat. Catanzaro (Mt) - 3.999 p.
  • 10. Yelvertin (UK) - 1.999 p.
  • 10. Int. Agen - 6.042 p.
  • 11. Nat. Perpignan - 5.254 p.
  • 12. Prov. Bordeaux - 936 p.
  • 13. Prov. Cahors - 923 p.
  • 14. Prov. Limoges - 1.723 p.
  • 15. Prov. Melun - 8.104 p.
  • 15. Nat. c Valence - 1.693 p.
  • 18. Nat. c. Argenton - 1.714 p.
  • 20. Exceter (UK) - 5.736 p.
  • 20. Int. Narbonne - 13.527 p.
  • 22. Nat. Agen - 3.547 p.
  • 23. Prov. Chateauroux - 2.253 p.
  • 23. Nat. c. Tulle - 2.780 p.
  • 25. Arar (SAU) (1.000 km) - 1.838 p.
  • 27. Nat. Pau - 1.989 p.
  • 27. Nat. St-Vincent - 2.562 p.
  • 28. Nat. Narbonne - 3.942 p.
  • 28. Nat. Souillac - 5.282 p.
  • 30. Nanteuil (nl) - 3.112 p.
  • 34. Nat. c. Brive - 2.693 p.
  • 35. Nat. Narbonne - 5.098 p.
  • 36. Nat. Marseille (Nl) - 3.610 p.
  • 39. Nat. Limoges - 14.263 p.
  • 43. Nat. Pau - 1.980 p.
  • 43. Nat. C Tulle - 3.330 p.
  • 51. Nat. Montelimar - 2.832 p.
  • 51. Nat. Barcelona - 10.542 p.
  • 56. Nat.  Montelimar - 8.232 p.
  • 60. Nat. Aurillac - 3.004 p.
  • 60. Nat. Barcelona (Nl) - 4.132 p.
  • 63. Int. Agen - 14.799 p.
  • 73. Nat. Agen - 5.955 p.
  • 76. Nat. Libourne - 7.958 p.
  • 78. Nat. Tulle - 5.124 p.
  • 82. Int. Agen - 4.524 p.
  • 84. Nat. Perpignan - 3.966 p.
  • 86. Nat. Narbonne - 4.108 p.
  • 87. Nat. Perpignan (1 Provincial) - 3.915 p.
  • 92. Nat. Agen - 5.955 p.
  • 109. Nat. Bourges - 18.826 p.

'Little Joe' is overgrootvader van:

  • 1. Prov. Libourne - 551 p.
  • 1. Cadiz (Esp) - 600 p.
  • 1. Prov. Montauban - 722 p.
  • 2. Toury - 435 p.
  • 2. OLR Final Costa Del Sol - 749 p.
  • 2. Nat. C Argenton - 679 p.
  • 2. Nat. Montelimar - 2.832 p.
  • 3. Nat C1 Gueret - 746 p.
  • 3. Sourdun - 2.445 p.
  • 4. Prov. Brive - 785 p.
  • 4. Nat. Montauban - 6.809 p.
  • 5. Nat. c. Montluçon - 1.696 p.
  • 6. Fourges (UK) - 1.361 p.
  • 6. Nat. Nevers - 2.912 p.
  • 6. Montauban (Fr) - 8.598 p.
  • 6. Int. Bordeaux - 10.919 p.
  • 7. Laon - 1.465 p.
  • 7. Nat. Montelimar - 2.832 p.
  • 8. Nat. C1 Gueret - 746 p.
  • 10. Int. Agen - 14.799 p.
  • 10. Prov. Barcelona - 712 p.
  • 10. Bordeaux (Fr) - 1.004 p.
  • 10. Int. Perpignan - 15.937 p.
  • 11. Nat. C1 Chateauroux - 880 p.
  • 11. Nat. C Jarnac - 1.001 p.
  • 11. Fourges (UK) - 1.361 p.
  • 11. Limoges - 2.380 p.
  • 12. Bordeaux (Fr) - 753 p.
  • 17. Marsac (Fr) - 1.088 p.
  • 17. Nat. Perpignan - 3.915 p.
  • 18. Nat. Libourne - 3.925 p.
  • 18. Nat. Tulle - 8.656p.
  • 18. Marsac (Fr) - 1.089 p.
  • 19. Yelvertin (UK) - 1.999 p.
  • 20. Little Hampton (UK) - 4.731 p.
  • 25. Little Hampton (UK) - 3.026 p.
  • 29. Int. Perpignan - 12.698 p.
  • 34. Nat. C Argenton - 6.630 p.
  • 35. Bergerac (Fr) - 2.962 p.
  • 42. Nat. St-Vincent - 3.132 p.
  • 44. Nat. Marseille - 2.750 p.
  • 44. Nat. B Limoges - 3.986 p.
  • 46. Nat. St-Vincent - 3.240 p.
  • 46. Semi-Nat. Chateauroux - 10.719 p.
  • 49. Nat. Agen - 5.335 p.
  • 49. Nat. Libourne - 7.958 p.
  • 50. Argenton (Fr) - 2.500 p.
  • 50. Nat. c. Limoges - 4.076 p.
  • 61. Semi-Nat. Chalone - 5.699 p.
  • 62. Nat. Chateauroux - 18.725 p.
  • 63. Nat. B Limoges - 4.457 p.
  • 65. Nat. Orange - 4.443 p.
  • 72. Nat. Montelimar - 4.652 p.
  • 77. Nat. Montelimar - 3.778 p.
  • 85. Nat. Tulle - 6.345 p.
  • 88. Manfredonia 660 km Malta - 3.500 p.

Alle resultaten zonder dubbelingen! 

In verdere generaties werden er uiteraard eveneens topprestaties geleverd maar deze allemaal vermelden zou ons echt te ver leiden. Ongetwijfeld zal de bovenstaande lijst de volgende jaren nog ruim uitgebreid worden.

Little Joe was uitgesproken vitaal en vruchtbaar tem zijn achttiende levensjaar (2019), een kwaliteit die ook niet te onderschatten valt. Helaas hebben we deze week afscheid moeten nemen van deze wel heel uitzonderlijke duif. 

Update: meest recente prestaties van kleinkinderen Little Joe

In 2019 werden er op de hokken van Thoné X+M twee Provinciale overwinningen behaald op de fond.. en U raadt het al , deze twee toppers zijn beide kleinzonen van Little Joe.

Op Aurillac (718 km) was het Victor (kleinzoon Little Joe langs moederskant) die de zegebloemen naar As bracht en tevens snelste was van 952 duiven. Hierbij was hij niet aan zijn proefstuk toe gezien hij ook 4. Sourdun (320 km) 1.247 d. en 3. Nat. c Souillac (746 km) won. (zie link onderaan)

Op Perpignan (950 km) won Super Joe (kleinzoon Little Joe langs vaderskant) de 1. Prov. / 87. Nat. 3.915 duiven. (zie link onderaan)

Enkele weken eerder won hij de 128. Nat. Barcelona 7.301 d. en in 2018 de 84. Nat. Perpignan 3.966 d. waardoor hij ook 5. Nat. Asduif Perpignan 2018-2019 werd (Pipa).

Ondanks het verkorte programma in 2020 hebben zijn nakomelingen nog een tandje bijgestoken alsof ze een laatste eer wilden brengen aan hun voorvader.

Vooral het weekend waarin Agen/Montelimar vervlogen werd, is fenomenaal te noemen:

Niet minder dan 8 nakomelingen wisten zich dat weekend in de eerste 100 Nationaal te klasseren:

  • 2. Nat. Montelimar achterkleinkind LJ (735 km)
  • 7. Nat. Montelimar inteelt achterkleinkind LJ
  • 8. Nat. Agen inteelt achterkleinkind LJ (854 km)
  • 42. Nat. Agen inteelt kleinkind LJ
  • 51. Nat. Montelimar kleinkind LJ
  • 73. Nat. Agen kleinkind LJ
  • 77. Nat. Montelimar achterkleinkind LJ
  • 92. Nat. Agen kleinkind LJ

Tot hier het verhaal van een toch wel uitzonderlijke duif die op 13 november 2020 overleed (ingeslapen bij de veearts). We zijn er zeker van dat ook de volgende jaren zijn nakomelingen voor topprestaties zullen zorgen. Zijn nalatenschap leeft voort!